Acariciando el cielo: Huayna Potosi.

A menos de 10 dias para mi vuelta a España, la idea era continuar hacia Sucre, de ahi a Samaipata para hacer la ruta del Ché y terminar en Santa Cruz, donde tomaria el avion de retorno a casa. Pero escasas horas antes de  tomar ese rumbo ( el logico), decido seguir a la “familia” y agarramos un bus que nos llevaria  a la ciudad de la Paz. El porqué de estar de nuevo aqui es sencillo; ya desde el comienzo del viaje traia conmigo una espina clavada en forma de alta montaña. En ecuador, Dani y yo estuvimos a punto de subir el Volcan Cotopaxi (5943m) , trek que suspendimos por falta de aclimatacion e  influenciados negativamente por un accidente que sucedio en los dias previos en un volcan cercano. En Arequipa, fue el Misti(5822m) la montaña que me quede con  ganas de ascender, ya que la temporada no era la idonea. Ya en mi primera parada en la Paz me interese mucho por subir un pico de la cordillera real llamado Huayna Potosi, pero la falta de un compañero de batallas y el mal tiempo acabaron con mis ilusiones. Pero ahora tenia dos boludos interesados en el ascenso: Dani y Alejandra-Ale- ( los argentinos) asi que merecia la pena volver a la Paz  y tentar a la suerte de la climatologia.

Contratamos todo en Adolfo Andino, uno de las muchas agencias de la Paz dedicadas al deporte de aventura. El nos proporciona  el material de alpinismo y a Santos, nuestro guia. La expedicion tambien la forman Ben ( aleman) , Charly ( frances) y Jose, el segundo guia.

Juntos emprendemos en una camioneta el camino hasta el campamento base, a no mas de una hora de la Paz. No muy de lejos de dicho campamento, a unos 45 minutos a pie, llegamos al glaciar donde hacemos una toma de contacto con todo el material; somos novatos en el uso de piolets, crampones etc….asi que esta practica nos sera muy util  para ir con mayor seguridad en los dias siguientes. En el refugio hace bastante frio asi que tras una buena cena tempranera y de apurar el tiempo cerca pequeña estufa, nos metemos completamente vestidos y con gorro incluido dentro de los sacos.

Entrenando

Entrenando

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El gran Daniel

El gran Daniel

Campo 1

Campo 1

Frio??? que va...

Frio??? que va…

A la mañana siguiente empezaba lo bueno. Habia que subir hasta el Campo 2. En este tramo, en el que aun no hay nieve, debemos cargar todo el material sobre nuestras espaldas: botas, crampones, piolets, saco,agua…etc.. , en total unos 15 kg. La primera parte es  casi un paseo,pero el ultimo tramo, que transcurre por un camino muy empinado lleno de piedras, requiere de mucha atencion a la hora de posar tus pies, y  de  toda la energia que no usaste en la primera parte. Tras poco mas de dos horas, ya estabamos en el Campo 2 ( Rock Camp), a 5130 msnm. Aqui hace aun mas frio y se va notando poco a poco los efectos adversos de la altitud.

Preparados para salir del Campo 1

Preparados para salir del Campo 1

Venga "pa´rriba"

Venga “pa´rriba”

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Merecido descanso

Merecido descanso

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Las paredes del refugio estan llenas de firmas e inscripciones de muchos de los montañeros que por aqui pasan. La que mas me llamo la atencion era una que decia: “Cerca de la cima existen muchas excusas para retroceder, pero solo una para continuar”.DSC_0672

Rock Camp-5130 m

Rock Camp-5130 m

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El buen rollo nos duraria poco y es que al cabo de unas horas, una fuerte ventisca azoto la zona. No paraba de nevar y el viento se hacia cada vez mas violento. Lo que unos minutos antes eran solo piedras, minutos despues era una capa de nieve. La estampa era muy bonita, pero si las condiciones no cambiaban rapido, nos seria imposible abordar la cima, lo cual estaba previsto comenzar aquella misma noche. Era un riesgo que conociamos. Es la temporada mas inestable, donde las nubes, las precipitaciones y la falta de visibilidad son muy habituales. La suerte se alio con nosotros, y el temporal fue remitiendo. Eso provoco una alegria inmensa en el grupo, que veia de nuevo la posibilidad de poder subir.

Minutos antes.....

Minutos antes…..

...minutos despues...

…minutos despues…

Alegria Post-ventisca

Alegria Post-ventisca

A las 5 de la tarde es la hora de irse a dormir. Pegar ojo es algo imposible para mi a esta altitud. No tengo ningun sintoma de mal de altura como puede ser cansancio, mareos,,etc…, pero conciliar el sueño se me hace casi imposible por encima de los 4000 msnm.  Si al problema de la altura le añades el nervisismo, el ansia por querer empezar el ascenso, el frio y el ruido del viento, el resultado es no dormir. Asi que a las 12 de la noche me ponia en  pie ( los ojos llevaban rato abiertos) y me apresuraba, cual niño que quiere ver los regalos que le ha dejado Papa Noel, a ver las condiciones del tiempo. Y ahi estaba nuestro regalo: un cielo azul intenso donde no habia un solo hueco para otra estrella y una leve brisa que parecia acariciarte y darte las “buenas noches”. Era la noche perfecta para subir el Huayna.

Si todo iba bien, nos esperaban unas 7 horas  de ascenso hasta la cumbre. No tardamos en colocarnos todo el equipo: ropa de nieve ultra-retro, gorro, botas, crampones, piolets, lampara frontal y una pequeña mochila con algo de agua, hojas de coca y barritas de chocolate.

Preparados para subir

Preparados para subir

Nos organizamos en dos grupos. Por un lado estan Ale, Daniel y Jose ( el otro guia) y en la otra cuerda vamos Ben, Charly, Santos (guia) y yo.  Es completamente de noche y lo unico que ves es lo que te permite la luz de tu frontal. La primera pala que habia que subir era bastante inclinada. La nieve caida el dia anterior hacia que te hundieras hasta los tobillos, sobre todo Santos que era el que iba abriendo la via, lo cual era agotador. Apenas levantas la mirada mientras caminas, siguiendo un paso lento pero constante.Nadie habla y solo escuchas los pasos sobre la nieve y tu propia respiracion agitada.Yo iba justo detras de Santos e intentaba no seguir su ritmo profesional porque sabia que si lo intentaba, acabaria destrozado en poco tiempo.DSC_0777

Cuando haciamos una pausa para beber agua, apagabamos por unos instantes las luces y contemplabamos el cielo estrellado. Era una vista espectacular que te ayudaba a reponer energias. Al cabo de unas horas de caminata, y paradojicamente en una zona conocida como “Campamento Argentino”, Daniel no pudo soportar el soroche ( mal de altura). Su cara hablaba por si sola. Estaba muy mareado,sin fuerzas y con ganas de vomitar. Tuvo que volverse con uno de los guias  al campo 2. Ale pasaba a estar encordada con nosotros.

Sobre un manto de nieve y bajo un mar de estrellas

Sobre un manto de nieve y bajo un mar de estrellas

A medida que subias el esfuerzo era mayor. LLegamos a un punto donde habia que escalar en hielo por una pared casi vertical. A la dificultad que eso conlleva para unos novatos habia que añadirle el factor noche que te impedia saber exactamente cuantos metros tenias que subir.No fueron mas de 15 metros de escalada y, aunque no fue facil, todos lo logramos.

Pared

Pared

Pasado ese tramo complicado, nos encontrabamos ya a 5700 msnm.  Intentabamos hacer el minimo de paradas posibles porque nos hacian perder el ritmo y nos agotaba aun mas. Mascabamos hoja de coca  y bebiamos agua aun sin tener sed para evitar el soroche.

Mi mayor temor en esta aventura era que el mal de altura me afectase y me impidise subir . A los 5800, viendo que no tenia sintoma adversos, me llene de confianza. Sabia que lo iba a conseguir porque me notaba con fuerzas.Lejos de estar mareado o cansado, me sentia fuerte, tanto incluso, que por momentos hice la subida cantandole alguna cancion a la Ale y animando al personal; el mal de altura en mi caso fue “mal de locura”. Remarcar el coraje de nuestra compañera , que por momentos se tambaleaba de cansancio pero que no dejaba de mirar hacia arriba y de pensar en llegar a la cumbre.

Empezaba a amanecer y lo que antes era oscuridad ahora se convertia en un paisaje precioso. Ahora podias apreciar donde estabas realmente.

amaneciendo

amaneciendo

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Dura subida

Dura subida

El ultimo tramo del ascenso se hace por una cornisa, a traves de un camino estrecho que colinda a ambos lados con el abismo. Quizas es la parte mas bonita, pero tambien una de las mas peligrosas. Cualquier despiste o traspies se puede pagar caro.

La cornisa

La cornisa

vistas

vistas

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A eso de las 7 de la mañana, Santos, Ben, Charly, Ale y un servidor haciamos  cumbre del Huayna Potosi, a 6088 metros sobre el nivel del mar. La sensacion es indescriptible. No hay fotos ni palabras para expresar la alegria, y la emocion que recorre tu cuerpo.Nunca nada me hizo sentir igual. Estas alli,acariciando el cielo, encima de las nubes y viendo el sol en el horizonte como empapa de vida y luz todo aquello que toca. Es simplemente impresionante. Esta claro que cuanto mas dificil es conseguir algo, mas gratificante es.

Cumbre

Cumbre

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Toda una campeona

Toda una campeona

Mas feliz que una perdiz

Mas feliz que una perdiz

Ben, Charly y Ale...grandes compañeros

Ben, Charly y Ale…grandes compañeros

Esto era el broche de oro a un viaje que nunca olvidare. Al igual que nunca olvidare a dos grandes amigos que me llevo de aqui con los que que comparti momentos inolvidales desde el dia que los conoci. Por el barco en doble fila, por Fernanda, por la pipa de la paz, por los 24 bolivianos que me debes,por aquello que vi aquel 19 de enero y contare a vuestros amigos en un asado….por las risas y las boludeces……por  todos eso y mucho mas…..se que nos volveremos a encontrar pronto, a un lado o al atro de este charco que nos separa. Muchas gracias Ale y Daniel.

Amigos.

Amigos.

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One response to “Acariciando el cielo: Huayna Potosi.

  • Rocio

    Hola!, grandiosas fotos 🙂 , me podrías decir en qué fecha fuiste? A fines de Febrero estaré en Bolivia, y me gustaría saber si hay buen clima, muchas gracias 😀

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