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Potosi: Amigos en la mina

Habiendo disfrutado todo lo posible de Uyuni sigo mi rumbo hacia una ciudad minera llamada Potosi, a tan solo 3 o 4 horas de camino que hago como copiloto del chofer, sentado en un asiento que no pasaria la ITV ni hace 100 años.

Me alojo en un hostel llamado ” Koala” y ahi tengo la gran fortuna de encontrarme con un grupo de uruguay@s y argentin@s  que aunque no iniciaron su viaje juntos, ya llevaban varios dias  viajando como grupo. Rapido me acogieron como a otro mas de esa familia.

Hostel Koala

Hostel Koala

La magia de viajar reside es esto; en encontrarte gente, compartir y disfrutar de momentos que nunca se volveran a repetir. Cualquier cosa que hicieramos era divertido.Visitamos la casa de la moneda, paseamos bajo la lluvia e incluso hicimos una cena familiar con mucho vino de por medio, lo que desemboco irremediablemente en una improvisada fiesta. Las anectodas de esa noche fueron muchas; quizas para nuestro recuerdo quedara esa señora que buscaba desesperadamente a su hija al grito de “Fernanda!!!!, sin saber que la joven Fernanda andaba en la puerta del hostel con algun jovenzuelo boliviano…… (  Fernanda no esta…..fernanda se fue……!!!!).

En la Casa de la Moneda

En la Casa de la Moneda

Cena

Cena

Musica, vinos y amigos..

Musica, vinos y amigos..

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Potosi   se encuentra en la falda de una montaña conocida como “Cerro Rico” , llamada asi porque fue una de las minas de plata mas grandes del mundo. Todo en esta ciudad gira en torno a la mina. Uno de nuestros dias por aqui y acompañados por un guia, nos adentramos en el corazon de la tierra para poder ver de primera mano como es la vida de un minero boliviano.

 Cerro Rico

Cerro Rico

Antes de hacerlo paramos en una tienda donde comprar algunos utiles para ofrecerselos a los mineros. Lo normal……un poco de dinamita, unos detonadores, hoja de coca, tabaco y alcohol 96 , que aqui no se usa para las heridas sino para beber.  Si alguna vez te quejas por tus condiciones laborables, te recomiendo darte un paseo por la mina. Desconozco como es el dia a dia en una mina europea, pero lo que vi en bolivia me parecio bastante duro.

La botica del minero: Dinamita, detonadores, alcohol

La botica del minero: Dinamita, detonadores, alcohol

Hoja de Coca

Hoja de Coca

El grupo

El grupo

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Se supone que hay una edad minima para empezar a trabajar como minero, pero creo que en muchos casos no se respeta. Pasas toda la jornada encerrado en el interior de una montaña con la unica luz de tu lampara , respirando polvo y todo tipos toxicos. Mascas coca , fumas y bebes alcohol 96 mientras a golpe de martillo y cincel rascas la tierra para encontrar el preciado metal.

La entrada a la mina

La entrada a la mina

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Es impresionante comprobar que el cerro esta completamente  lleno de  tuneles interiores, galerias y distintos niveles. Si al principio  la galeria principal te ofrece bastante espacio tanto para estar de pie y  caminar , a medida que te adentras y tomas alguna de las innumerables ramas, ese espacio se va reduciendo hasta tener que caminar en cuclillas…nada apto para claustrofificos.DSC_0523

Martillo y cincel

Martillo y cincel

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La experiencia en la mina no dejo indefernte a nadie.

Solo me falta agradecer a Lucia, Adri, Fernanda, Gonzalo, Daniel y Ale….. por estos dias tan emocionantes, intensos y divertidos.

La familia

La familia

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Hostal Esperanza

Hablar de los ultimos dias  de viaje es hablar de diversion, risas,playa, del “Spanish Team”, del hostal esperanza, del gallopinto y de muchas cosas mas.
Deje la playa de maderas para volver un poco mas a la civilizacion que supone San Juan del Sur. Ahi volvi a coincidir con Fran, el malagueño que dias antes me cruce en Rivas. Dos malaguitas en nicaragua; la mecha ya estaba encendida. Ya se podian escuchar  facil y exageradamente  frases tipo “que dice´r tio”,” Onde vas?…pues llevate esta”, “que pechá de comé me pegao”,” que paza canio” sin necesidad de traducciones posteriores. Parecia que nos habiamos estado echando de menos el uno al otro  sin conocernos. Pero no eramos los unicos españoles en la zona, tambien estaban Nani, su hermano y la novia de este( “Los peñiscolanos”) que se alojaban en el mismo lugar que nosotros.

Spanish team.

Haciamos un equipo increiblemente divertido. Para poner la guinda al pastel faltaba Samu, rondeño de nacimiento,personaje de por vida. A sus treinta y pico años ya podia presumir de que llevaba mas de 8 años “rondando” por centroamerica”. Buen trabajador del cuero, se dedicaba a la venta de artesanias en costa rica. Pero el arte y su historia era lo significativo de Samu. Desde los quince años estuvo por europa trabajando la fresa ( huelva), la uva ( en francia), el tulipan ( en holanda) etc  hasta que un dia, estaba  en Amsterdam en un Coffeshop haciendose un “Seis Papeles” con todo el cariño que se merecia; tal era su destreza que al terminar, el dueño del coffe se le acerco, le pidio probar el canuto, y le ofrecio trabajar para el HACIENDO PORROS.Si, existe el curro de “Liador de porros”. Pero la esencia de Samu residia en su desparpajo, en su poca vergüenza y en su arte musical. Siempre portaba su darbuka y se arrancaba a cantar en solitario; incluso pudimos asistir a uno de sus conciertos en la puerta de un hostal lleno de guiris: Todo un artista.

Samu (peluo), Fran ( pelao), Nani( unica señorita), Yo. Todos jartitos de flor de caña

Fin de juerga

Para el recuerdo quedaran las fiestas en familia, empezando en el hostal al “ruido” de la guitarra, y terminando tomando puchero salao.

Malaguitas

Puchero Salao

Hostal esperanza

Para el recuerdo quedara la gran noche de futbolin en la que dos malagueños fulminaron durante horas ( creo que exagero un poco) a toda pareja, fuese de la nacionalidad que fuese, que en frente se ponia.

Musica

Para el recuerdo quedara el Video Clip de la cancion del Mamut grabado a altas horas de la madrugada, en el que todo un elenco de artistas, musicos, go gos, y actores desplegaban toda su pasion. ( el video queda censurado )

Para el recuerdo los dias de playa, el surfing y atardeceres en playa de maderas.

Pero sobre todo, lo que quedara en mi recuerdo sereis vosotros. Muchas gracias.

Peñiscolanos y malaguitas. Una gran familia


Buscando olas en Nicaragua

Son mis ultimos dias de viaje y me gustaria practicar algo de surfing antes de volver a Europa,donde  hacerlo, supondra soportar  una temperatura gelida.

Para ello, mi primer destino es Popoyo, una playa de la provincia de Rivas. No voy solo, Mariano, que en un principio seguia su camino hacia Granada, finalmente se ha animado a venir conmigo y ha variado su rumbo.

Hicimos una parada obligada en la ciudad de Rivas, donde nos cruzamos con Fran, un chaval de Malaga que viene  viajando desde Argentina y cuya intencion es llegar a Alaska. ¡Que ilusion encontrarme con un malaguita despues de tanto tiempo!!!

LLegar a Popoyo es toda una historia. Despues de un bus lleno hasta la bandera, en el que por momentos,la falta de espacio hacia que tuviera un pie sobre el otro y donde no hacia falta agarrarse a nada porque era imposible caer hacia ninguan lado, tuvimos que hacer autostop en varias ocasiones hasta llegar a nuestra meta.

Lleno hasta la bandera

A partir de aqui…autostop

Nos encontramos en una playa inmensa y ante un atardecer de colores imposibles. Son escasos los lugares donde hospedarse y donde abastecerse de provisiones. Son pocas las personas las que nos cruzamos aqui pero como el mundo es tan pequeño, la casualidad ha hecho que me vuelva a cruzar con Alex, un chico israeli con el que ya coincidi unos dias en Semuc Champey ( Guatemala) hace ya mas de un mes.Le acompaña Daniel, un personaje australiano. Estamos alojados en el mismo sitio. Formamos un cuarteto que bien podria ser un chiste: un australiano, un argentino, un israeli y un español.

atardecer en Popoyo

Mariano.

Popoyo es lugar perfecto para surfear. Sale una ola de derecha y de izquierda , no muy dificil de bajar y apta para todos los publicos. Hay buena onda en el agua y los baños son muy divertidos. Aunque aparentemente no hay mucho mas que hacer aqui  a parte de surf, los 4 personajes, bien cargados de ” Flor de caña” llegamos a encontrar un antro o “bokete” a varios kilometros donde saciar nuestras ganas de baile y cachondeo. Fue muy gracioso ver como un argentino que no hablaba nada de ingles y un australiano que no acertaba a decir ni Hola en español reian, hablaban y reian sin parar vigilados por un israeli y un español que no paraban  de reir ante curiosa situacion.

Los 4 personajes

Dani ” el terrorista de australia”

Como Popoyo, despues del surf, apenas ofrece otras actividades de ocio, decidimos buscar un lugar que tenga un poco todo y eso nos lleva a San Juan del Sur.

Esperando algun transporte a San Juan

Este pueblo costero, como su nombre indica, esta ya cerca de la frontera con Costa Rica. Hay muchos mochileros y ofrece una gran variedad de hostales, restaurantes y alternativas de ocio que bien supimos aprovechar.

Vaya 4

Al dia siguiente, cada uno por su lado. Alex se fue a Costa Rica, Dani a Mexico, Mariano a granada, y yo a la playa de Maderas. Mi trayecto era de tan solo 12 kilometros pero inverti mucho tiempo en recorrerlos. La mayor parte la hice a pie, tiempo durante el cual  atravese por todas las situaciones climaticas de esta zona del globo: calor, mucho calor, lluvia, mas lluvia y vualta al calor. El resto del camino lo hice subido a un camion que trasportaba arena.

El largo trayecto (pudo ser corto si hubiese optado razonablemente por un bus que cubre esa ruta) me dejo en una playa salvaje en la que el pacifico y sus olas entretienen a todos los amantes del surf que hasta aqui llegan. Me alojo en el unico lugar habilitado para ello: “Los tres hermanos”, un hostel muy sencillo enclavado en la arena a tan solo unos metros del agua. Aunque estos dias las olas no son las mejores, permiten pasar un rato muy divertido.

Vistas desde mi hogar

Paraiso

el color del atardecer

Por el dia hay “bastante”gente pero al atardecer todos regresan a San Juan de sur dejandonos solos a la escasa docena de personas que aqui pernoctamos. Con la noche el cielo se llena de estrellas y el sonido la fogata y la guitarra  hacen los coros a la musica que viene del pacifico.

Ya llevo casi un mes viajando “solo”. Esta situacion, hace unos años me hubiese parecido una cosa impensable, una locura o un  gran aburrimiento. Ahora lo que veo en ello es una oportunidad enorme. Es una forma de conocer a mas gente aun y de conocerse mejor a uno mismo. Estas solo cuando quieres. El entrablar una conversacion es tan facil como acercarte y decir Hola; el resto de viajeros que te vas encontrando en el camino va igual o con mas predisposicion que tu para ello. Relacionarse con personas tan diferentes a ti y en el fondo tan iguales; es la magia de la vida. Maderas me ha permitido encontrarme con mucha gente, surfear, disfrutar del color de su atardecer, de la luz de sus estrellas, del sonido de sus tormentas…….

Gente

Arco iris

Noche de excesos, dia de resaca

Carlos.


Ometepe

Dejando atras la ciudad y llamado a la aventura, tomo rumbo a Ometepe,una isla situada en medio del enorme lago de Nicaragua. Desde Granada a la ciudad de Rivas, de ahi al cercano puerto de San Jorge, donde se toma un barquito hasta la isla.Impresionante lo barato que resulta el transporte en este pais. La moneda nacional es la “Cordoba” ( 1 euro= 28 cordobas). El bus de una hora y media de trayecto me ha costado 20C y el barco 30C.

Ometepe es conocida por ser un paraje natural cuyo mayor atractivo reside en sus dos imponentes volcanes; por un lado el de La Concepcion, que esta activo, y por otro el de Maderas, que posee un lago un su crater inactivo.

Volcan de Concepcion

En cuanto el barco atraca me doy cuenta de que no tengo ni idea a donde ir, ni en que zona de la isla alojarme ni “na de na”. Lo unico que se es que quiero subir a uno de los volcanes. Pero no soy el unico en esta situacion. A los 3 minutos de estar investigando sobre que hacer me cruzo con el que sera mi compañero de viaje los proximos dias. MARIANO HUGO RODRIGUEZ  llama la atencion al verlo. Porta un gorro blanco muy sesentero que no termina de esconder su pelo largo, camisa azul muy hippie, bañador “surfer” verde y sandalias de cuero tipo ” Moises” .Luce un bigote y una perilla de años de evolucion del mismo tono negro que sus ojos. Dice ser de la Patagonia (Argentina), concretamente de un pueblo llamado ” El Bolson”. La primera impresion es la de haberme encontrado con un gran personaje..

Con Mariano en el bus

Decidimos ir juntos a Santa Cruz, un pequeño pueblo situado en la base del volcan de Maderas,para al dia siguiente llevar a cabo su ascension. Nos alojamos en una finca ecologica llamada Zopilote. El lugar es precioso. Son unas cabañas de madera muy bien integradas en medio de la naturaleza. Obviamente aqui todo es ecologico y se reciclan casi hasta las uñas de los pies. Hay muy buen ambiente. Tienen horno de leña y hoy toca pizza. Todo el mundo se reune a degustar esta maravilla de la cocina italiana. Tambien hay vino y ron. Tras la cena un poco de baile improvisado. Gente de todas las partes del mundo, gente muy diferente unos de otros pero todos con algo en  comun: las ganas de conocer, conversar, reir y experimentar…

Buscando donde dormir

Cabaña en Zopilote

Mariano, despues de “chuparse” una botella de vino y de atacar con enfasis a la de ron empieza a deslumbrar y mostrarnos a todos lo gran personaje que es. Cierto es que no le hace falta ni una gota de alcohol para hacerlo. Se define como profesor y poeta. Regala poesias escritas in situ, dedicadas a cada miembro de los que en nuestra mesa se encuentran. Verlo tocar la guitarra, descamisado y con su voz rota cantando algun tema de Extremoduro va a ser una de las grandes imagenes que me llevare de estos dias: Mariano eres magico.

Al dia siguiente tocaba subir al “Maderas”. Para no perder la costumbre, nada de guias y con la unica indicacion de la obvia presencia del volcan frente a nosotros. La fortuna al principio y los consejos de Juan Jose, un recolector de frigol que nos cruzamos mas adelante, nos llevaron hasta el sendero correcto.

Comienza la subida

Juan Jose y sus frijoles

Si bien la dificultad no viene dada por la inclinacion del camino, la dureza reside en que todo el recorrido esta encharcado y lleno de lodo lo que provoca muchos resvalones y caidas. Hay que ir muy atento a la hora de posar los pies.El 90% de los dias la cima de este volcan esta cubierta por nubes y hoy no es uno del 10% restante.

Barro

salvajismo

En plena selva

salvaje

Cruce de caminos

Despues de mas de 4 horas de subida y llenos de barro hasta las cejas llegamos hasta el crater, donde si quieres ver el lago que lo ocupa, debes aproximarte mucho ya que la niebla impide la visibilidad casi por completo.

Como muchas  de las cosas en esta vida, fue mas bonito el camino que la meta.

En el descenso fueron varias las ocasiones en las que el trasero toco el barro.

Ya en nuestra cabaña,  tras un ducha y la correspondiente pelea con el barro incrustado en todo el cuerpo, hice lo que llevaba diciendo durante toda la subida al volcan: sesion de hamaca Paraguaya. Casi 9 horas ( por reloj)  tirado en este maravilloso invento, charlando con Rebeca, una chica de New York y con Mariano, que sin dejar de ser todo un loco, es ante todo una gran persona.

Hamaca con Rebeca y Mariano

Carlos. enero 2012


Nicaragua: “Dulce como la Flor de Caña”

Tras dejar atras Cayos Cochinos mis ojos ya miraban hacia Nicaragua. Un largo trayecto en el que tome un cayuco,una furgoneta y varios buses me dejaron  en un lugar que siempre quise evitar: Tegucigalpa,capital de Honduras.  Llevaba de viaje desde las 9 de la mañana y el reloj marcaba las 23 horas cuando llegue.  Por si fuera poco, una leve gastroenteritis ( la primera de todo el viaje) me amenizó el trayecto.

En esta ciudad fea, oscura y tenebrosa donde transitar de noche no es muy recomendable, me vi obligado a pasar la noche. Un hotel “chino” cerca de la estacion de “Tica bus”, y un poco alejado del centro seria en lugar “mas apropiado”. Hasta el llegué en un taxi que nunca se detuvo ante los semaforos en rojo de unas calles desiertas.. Mi intencion era salir lo antes posible de la capital y asi lo hice a la mañana siguiente.

En Tica bus ( autobus directo entre Tegucigalpa y Managua) no habia plaza por lo que si queria llegar a Nicaragua tendria que hacerlo tomando varios transportes. Y asi lo hice.  Primero fueron varios buses los que me llevaron hasta la frontera. Una vez en suelo Nica, un taxi compartido y despues un autobus me llevaron hasta la periferia de Managua (capital de Nicaragua).Era de noche y  estaba en Tipitapa, lugar  que me recomendaron parar para tomar el siguiente transporte hasta Masaya y lugar  que nunca  aconsejaria a otros viajeros a visitar. Lo que pensaba que seria un pueblito a las afueras de la capital realmente era un cruce de caminos que recordaba a un poligono oscuro y con un vaiven de gente que me observaba como cual gacela en territorio de leones. Por primera vez en meses sentia estar en el lugar equivocado. Con las mochilas a cuestas y la guitarra en la mano era dificil no llamar la atencion en un barrio en el que un “guiri” como yo era carne de cañon.  No tuve ningun problema,aunque cierto es que la espera del bus se me hizo eterna. Por fin estaba rumbo a Granada.

Con el mismo nombre que la bella provincia andaluza, esta ciudad es la mas visitada de Nicaragua. Pasear por sus calles empedradas, aventurarse en su bullicioso mercado, disfrutar de la caida del sol que con su luz intensifica la diversidad de colores de todos los edificios son algunos de los alicientes de este lugar.La arquitectura recuerda mucho a andalucia; las columnas, los patios interiores,los balcones…..es precioso.

Carniceria

 La gente es muy humilde, acogedora servicial y ruisueña. Les encanta que les tomes fotos, y ante eso,yo encantado.Cuando me detengo para tomar una instantanea siempre alguien se te acerca y te pregunta de dónde eres, qué haces por esas tierras…etc…

Siendo uno de los lugares mas frecuentados por turistas, apenas te cruzas con algunos.Por la noche puedes disfrutar de una Toña ( cerveza nacional) o de un Flor de Caña ( Ron del pais) en alguno de los muchos bares de la calzada principal.

Imposible no acordarme de  La Parient ( Señorita Irene Fuertes) y de todas la historias que nos contaba durante su estancia en Nica. Tenia razon en que el autostop funciona muy bien en este pais aunque se le olvido mencionar que funciona mejor cuando eres mujer y tienes los ojos como soles. ( he andado mas que Kun-fu con el pulgar hacia arriba). Decia la verdad en cuanto a los buses; cuando crees que es completamente imposible que entre alguien mas, el “revisor” grita al resto de pasajeros: ¡ avancen hacia el medio que esta vacio!! ¡que todavia caben 20 mas!!!!. El mismo revisor marca las paradas a su compañero el chofer mediante un silbido singular  dificil de imitar. Por mas que algun pasajero intente engañar con su silbido falso, el bus solo se detiene cuando es el revisor quien lo emite.

En mis primeros dias en Nicaragua la impresion que empiezo a tener es la de AUTENTICIDAD.

Carlos. Enero 2012


Naufrago

Intentar expresar lo que sientes durante el viaje mediante palabras y fotos es siempre una tarea dificil que nunca llega a plasmar por completo los sentimientos.

Estoy seguro que ninguna palabra y ninguna foto podria transmitir lo que estos dias he vivido. Aun asi, voy a intentarlo.

Ayer estaba en Utila. Llevaba un par de dias atrapado en una isla practicamente incomunicada por el mal estado de la mar, que impedia el trafico maritimo.Pero al fin sabia que al dia siguiente habria barcos para poder salir.

Mi siguiente destino: Cayos Cochinos. Maite sigue haciendo el curso de buceo y puede que le lleve un par de dias mas, de los cuales no dispongo: mi cuenta atras ha empezado. Toca separarse unos dias, quizas mas.

Por suerte he coincidido en Paradise Divers con dos chicas españolas y una mexicana que van al mismo sitio que yo, lo cual nos beneficia a todos porque vamos a compartir  los gastos de una barca que tendremos que tomar.

El despertador ha sonado a las 5.20 de la mañana, con el tiempo suficiente para para subir la primer barco que nos llevara hasta la Ceiba, ciudad fea que pisamos a eso de las 8. Desde ahi, un autobus que circula en un principio por carretera asfaltada y despues, por un camino de cabras precioso, nos conduce hasta un poblado costero llamado Nueva Armenia.

Nueva Armenia

Ahi nos estaba esperando Alfonso, con el que previamente habia acordado un precio para que nos llevase en su cayuco hasta Chachauate, una de las islas de Cayos Cochinos.

El transporte

 

En Nueva Armenia lucia el sol,hacia calorcito y el paisaje recordaba a alguna localizacion de “Parque Jurasico”. Todo eran sonrisas.

A bordo de esta pequeña  e inestable embarcacion vamos subidos Ira y Blanca ( las españolas), Lili ( mexicana), una pareja con su hija ( los tres guatemaltecos), Alfonso, su ayudante y yo.

Zarpamos de un rio manso, por el cual descendemos unos 2 kilometros. Al aproximarnos a la desembocadura  ya podiamos ver que el caribe estaba movido, con viento y con el oleaje suficiente para hacer de esta travesia una aventura inolvidable.

Rio manso

Y asi fue; la primera ola entro como una lengua de agua inundando la proa de la patera. La segunda  hizo mas de lo mismo. Todos completamente chorreando, mochilas incluidas. Ya no lucia el sol. La nubes y el viento eran los personajes principales en esta nueva pelicula. Las sonrisas se borrarron de nuestras caras instantaneamente.El ayudante achicaba agua mientras Alfonso seguia rumbo fijo intentando salir lo antes posible de la desembocadura, donde las olas eran mayores.

Marejada

Por un momento pense   en ponerme el chaleco salvavidas, que creo deberia llamarse “Chaleco acortavidas” debido a su vejez y mal estado. Completamente mojados , con el mar y el viento en contra,el frio se convirtio en otro enemigo.

Chorreando

Estamos cruzando una distancia parecida a la del estrecho de Gibraltar a bordo de un cayuco y con no muy buenas condiciones climaticas. Me compadezco de aquellos que lo hacen de noche, escondidos y despues de haber pateado media africa en busca de un futuro incierto en europa.

Aqui, tenemos la suerte de lamentar unicamente algun telefono, pasaporte o camara mojada e inutil de por vida; la mia se salvo de milagro.Lo que toricamente era un trayecto de hora y media, nos parecieron fueran 5.

Incertidumbre, miedo, aventura,frio, risas y hasta carcajadas fueron algunas de las dintintas y tan diferentes sensaciones que vivimos a bordo. Pero llegamos.

Chachauate es una pequeña isla perteneciente a Cayos Cochinos. Con apenas 150 metros de largo y unos 50 de ancho,este cayo es donde reside la mayor parte de la poblacion,  medio centenar de personas. Sus Habitantes son Garifunas, una comunidad de origen africano y cuya historia se remonta a la epoca de Cristobal Colon.

Me alojo en la casa de Betty ( previa recomendacion de otros viajeros), que en su ausencia somos atendidos por su hija Caroline. Una cabaña con el suelo de arena y construida con madera y hojas de palmera se convierten en nuestro “Resort caribeño”. A la izquierda mar, a la derecha mar. 15 segundos de paseo separan la costa este de la oeste y 5 minutos te bastan para dar la vuelta a la isla. No hay agua corriente y solo existe electricidad y luz entre las 7 y las 9 de la tarde gracias a un generador.

Mi isla

Aunque esta nublado y el mar agitado, esto es lo que mas se asemeja a mi idea del paraiso. Agua transparente, arrecife de coral,palmeras, arena blanca,pelicanos, islotes  repartidos en todas direcciones….Cayo Mayor, cayo Menor, Cayo Paloma, Culebra, Timon; todos muy juntitos. Algunos son conocidos en España por el rodaje de “Supervivientes” o la  ” Isla de los Famosos”.

El barrio

Los Garifunas es una de las comunidades mas simpaticas y acogedoras que he conocido. No llevaba ni media hora en la isla cuando ya habia sido invitado  por Javier,  marido de Caroline, a jugar al futbolcontra Cayo Mayor. La cita, sobre las 3 de la tarde.

Mi casa

Era 5 de enero y yo, cual niño, disfrutaba de mi tarde de cabalgata de reyes.

Y entonces llego el momentazo. 8 negracos y yo subidos a bordo de un cayuco con exceso de peso dirigiendonos hacia la isla vecina donde iba a disputarse el encuentro. No me lo podia creer. Subido a una patera,atravesando las 2 millas que nos separan del otro cayo para jugar al futbol. Estaba entusiasmado,euforico y contento como el niño que recibe un caramelo de las manos de Melchor ( o Baltasar en este caso).

De camino al estadio

El estadio, para mi, mas bonito incluso que el coliseo blanco. El terreno de juego  es de arena, pinchos, hierbajos,hojas y hasta restos de coral muerto.La zona de “preferencia” es la selva y la de “tribuna” es caribe y manglar.Cuando el balon se “embarca” lo hace en una palmera, en una platanera o en el mar. Desde que  me lesione la rodilla hace ya 5 años, he jugado al futbol tres veces por miedo a recaer. Creanme que que en ningun momento me acorde de ella en tal curiosa cancha: Todo fue disfrute. Incluso se vieron algunos destellos de esa calidad que algun dia hubo ( quiero recordar que en mis años mozos  jugue en el Suministros Muñoz    jajajaja). Decir tambien que no tuvieron piedad del “extranjero” a la hora de dar “palos” , “talascas” y “carvañadas”.

El parking del estadio

Terreno de juego

El banquillo

el team

Pierna maltrecha

Obviamente , para mi ,el resultado fue lo de menos ( perdimos),ya que era sin duda el que mas cosas habia ganado en toda esa jornada.Se nos hizo tarde y volvimos ya a oscuras. Achicando agua de un cayuco que navegaba en un vaiven de vabor a estribor librandose de milagro del naufragio.Para ellos nada fuera de lo normal,para mi, algo insolito.

A las 6 de la tarde ya es de noche en Chachauate. A las 7 prenden la estacion electrica y tenemos algo de luz. La ducha consiste en un cubo de agua dulce y un valde  a orillas del mar: grata sorpresa porque antes de llegar pense que mi higiene seria siempre a base de agua salada.

Que mejor manera de terminar este dia que cenando. De menu tenemos algo que solo habia visto en fotos: LANGOSTA.Cual combate de boxeo, previa pelea se presentan a los dos pugiles frente a frente. En un ricon, llamemosla “Tenacitas”, con unas cuantas libras de mas,recien salida del mar y muy rapida en sus movimientos.Al otro lado del ring “Tiburon Presa”, con 70 y pico kilos,y con mas hambre ” que el que se perdio en la isla y en vez de buscar cocos jugo al futbol”.

El previo al combate

Tenacitas

Un combate muy rico, sabroso y al mismo precio que un Menu ” Big Mac”.

Los dias en la isla iban pasando de una forma maravillosa. El que diga que en una isla tan pequeña te aburres es que no ha estado en Chachauate.

Me he integrado al maximo en la vida de la comunidad. En cuanto me despierto,aun con los ojos pegados, ando 10 metros y me lanzo a nadar una media horita. Es imposible notar cansancio en los brazos cuando nadas en semejante piscina turquesa, donde los rayos del sol penetran y acentuan los miles de colores de peces y corales.

La piscina

Caroline haciendo Escuela de espalda

Tras un desayuno ligero,suelo ir con Javier a pescar lo que ellos llaman sardinas, unos peces pequeñitos que sirven de cebo o carnada para la posterior pesca nocturna. Para atrapar estos pececitos se usa una red pequeña, y la tecnica utilizada, vista desde fuera resulta sencilla, pero llevarla a cabo no lo es tanto.

Sardinas

Javier, el profesional

El aprendiz

Decir que con Javier,marido de Caroline y  garifuna mas fashion, he hecho muy buenas migas. Cuenta siempre conmigo para hacer cualquier actividad y estamos siempre de “Guasa”.

Casi todas las tardes hay futbol. Siempre somos nosotros los que jugamos fuera ( en nuestra isla no hay espacio) y siempre en Cayo Mayor, que para mi sorpresa posee otro terreno de juego.Éste,de cesped, palos, pinchos y zarzas, esta enclavado a orillas de una pequeña bahia de agua cristalina y rodeado de selva: IMPRESIONANTE.

A Cayo Mayor

Estadio II

Compañeros de equipo

Chachauate Futbol Club

El agua dulce tambien hay que buscarla a Cayo Mayor, donde la presencia de un pozo abastece al resto de islotes. Para unos  ir a por ella es un suplicio., para mi, un regalo. Voy sentado en la proa, sintiendo la brisa del mar el cual alcanzo a tocar con mi pie,observando islas desiertas, enseñando a mis ojos colores nunca vistos, incredulo aun de estar viviendo esta experiencia,pensando y sonriendo, agradecido...Despues, la parte mas dura: rellenar y cargar bidones de muchos galones de agua en el cayuco. Esfuerzo mas que suficiente para otro combate de boxeo; esta vez con “Tenazitas II” .

Despues de varios dias llega a la isla una barquita. Es Dani, la alemana. Se supone que Maite vendria  con ella pero sigue en Utila aquejada de una leve gastroenteritis que le impide terminar el curso de buceo. No se donde nos volveremos a encontrar.

Si dije que en Chachauate viven entre 50 y 60 personas, se me olvido mencionar que mas de la mitad son niños.Todos llenos de energia y con muchas ganas de jugar con el extranjero. Es muy divertido.

Sesion de peluqueria

Caroline y cuñada

Niños

Uno de los dias fuimos a visitar el faro de Cayo Mayor. Nos acompaña Benito, el vecino de en frente. Este chaval, con tan solo 14 años es un gran ejemplo de madurez; en ausencia de su madre, que se ha ido a la ciudad porque una de sus hijas esta enferma, el cuida, cocina y se encarga del resto su familia, incluso del padre, un gran “flojo”.

Aqui empieza otro de los grandes momentos del viaje. Comenzamos remando en el cayuco hasta dejar atras Chachauate y Chachauate II. En esta zona el viento sopla lo suficientemente fuerte como para que “Capitan Canica”, como asi llamo a Benito, prepare los utensilios de nuestra “patera velero”. Siiiii!!!! Un palo de madera en posicion vertical atraviesa un orificio hecho en unos de los asientos y sirve de mastil. Otro de bambu,en posicion horizontal, con su extremo en forma de “U”, se acopla a la perfeccion en la parte inferior del primero. Ya solo falta tirar de una cuerda e izar una vela de plastico que rapidamente atrapa todo el viento. Increible pero cierto. Estamos haciendo vela de la manera mas rudimentaria que se podia imaginar.

Cayuco

Ese baaaaaarco veleeeeero

Asi llegamos

Yo manejo el timon en un estado de incredulidad y emocion, entre las risas de Danny que no para de achicar agua, y las instruciones y chistes de Benito. Pese a la inestabilidad y las muchas entradas de agua del cayuco, llegamos sanos y salvos.

Llegamos a buen puerto

Desde aqui nos quedan unos 40 minutos de selva por recorrer hasta llegar a las cima de la montaña,donde se encuentra el faro. Hacerlo con “Capitan Canica” es toda una excursion. A cada paso se detiene para coger algun fruto,planta o semilla que te hace probar, y te muestra miles de cosas que nuestros ojos no alcanzarian a ver sin el.

Selva

El paisaje te hace creer que estas en la serie “Perdidos”. Serpientes , lagartos, aves y miles de insectos forman parte del decorado;perfecto para ir en bañador, sin camiseta y descalzo.

Serpiente: experta en camuflarse

Animalitos

Desde el faro se podian ver todas las islas de la bahia, apreciar el color diferente del mar a un lado y otro del arrecife y sentirse parte de la Madre Tierra. Sin palabras.

Vistas desde el Faro

Faro

La vuelta a bordo de nuestro velero tuvo algun que otro susto. El viento soplaba muy fuerte y el mastil no resistio los envistes y acabo partiendo cerca de su base. Poco falto para que volcaramos en el momento que la vela se desplomo. La suerte y la habilidad del capitan lo impidieron. Ahora tocaba remar y mucho.

Casualmente uno de los dias llegaron a Chachauate los reporteros de “Callejeros Viajeros” que estaban preparando un reportaje sobre los Garifunas. Espero que sepan plasmar bien como es este pueblo.

Chachauate de noche

Mi aventura en Cayos Cochinos llega a su fin. Ha sido sin duda una de las paradas mas especiales del viaje. Me he sentido como en casa. Podria pasar en esta isla mucho mucho tiempo pero debo seguir mi camino rumbo a Nicaragua, entre otras cosas porque apenas tengo dos semanas antes de que de por finalizado mi viaje.

Prometo volver y hacerlo pronto.

Me voy pero dejo aqui un pedacito de mi corazon.

Gracias.


Bienvenido 2012: Honduras

Es  1 de enero de 2012. Estoy tumbado en un embarcadero de madera en algun lugar de una isla llamada Utila , en el caribe hondureño. Lo unico que siento espaz.

Trankilito

Resulta curioso lo diferente que puede ser la vida. Estamos tan arraigados a las tradiciones que pensar un poco en cambiarlas nos asusta. Puede que haya tenido esta sensacion al pasar mi primera navidad lejos de casa y lejos de la familia. Siempre imaginamos una nochebuena o una nochevieja en la que te reunes en casa alrededor de una mesa en la que cenas,escuchas villancicos, te disputas la “pole” con el cuñao, y en definitiva pasas un momento familiar solo repetible en estas fechas. Es precioso.

Quizas imaginar la navidad lejos de esto, solo, y al otro lado del mundo, te daria cierta sensacion de tristeza o soledad. Quizas yo tambien pensaba esto hasta que vivi estas navidades tan alejado de lo tradicional.

Ayer vivi una de las nocheviejas mas divertidas, diferentes y particulares de mi vida. A las 5 de la tarde  del dia 31 llegamos a Utila: Maite, Danny y Ana ( unas chicas de alemania), y yo. Aun no sabiamos donde ibamos a dormir.  Tres horas despues,a las 8 de la tarde ,estabamos inmersos en una enorme barbacoa-fiesta de unas 40 personas en lo que se convertiria nuestro hogar. El ron circulaba de un lado a otro. Guitarra, timbales, trompeta, maracas y hasta un clarinete amenizaban las horas previas al nuevo año. En España ya era 2012.

La orquesta

Nochevieja en Paradise Divers

Estamos en “Paradise Divers”, una enorme casa de madera que sirve de centro de buceo y de alojamiento. Hay un ambiente muy latino con bastantes españoles, argentinos y chilenos.Ya nos habian hablado del buen rollo de este lugar y nos nos engañaron.

De cena, pollo a  la brasa y arroz con verduras. Todo cocinado con mucho amor. El ” pelao” ( un instructor madrileño) y yo nos encargamosde las brasas. Unos 2 metros de carbon esparcidos por el suelo eran suficientes para hacer el pollo y para hacernos pasar mas que calor. El fuelle, una botella de oxigeno( de las de bucear) que al abrirla provocaba la salida del aire comprimido y hacia que el carboncito, aunque bastante humedo, se pusiera bien rojito.

Pollito

Calor en las brasasPollito

Una nochevieja con 35 personas que acababa de conocer al otro lado del mundo. Era una sensacion de particularidad y diversion absoluta.

Incluso nos tomamos las 12 uvas para no romper del todo con las tradiciones, eso si, con algun desfase horario. ( no eran las 12 en punto ni de coña).

Como no podia ser de otra manera, la combinacion de fiesta y embarcadero en casa, dio como resultado el primer chapuzon de 2012. ALEGRIA

Utila es una isla que tiene mucho que ofrecer si eres adicto al buceo o Diving. Es uno de los sitios mas baratos del mundo para hacer los cursos y obtener los diferentes niveles. Aunque son pocas las playas que hay en esta isla y no son muy paradisiacas, sus aguas cristalinas y su hermoso coral hacen de este lugar un sueño para los amantes de la vida submarina.

Paradise Divers

Sosiego

Maite se ha aventurado a tomar clases y a hacer sus primeras inmersiones. Ver su cara de entusiasmo al regresar de su “debut” explica todo.

Buceo, snoorkel, kayac, embarcadero,natacion matutina, paseos, baleadas de pollo (riquisimas), birras y gente de lujo son una forma de resumir Utila.

Cenita

cocina sobre el mar

Atardecer desde casa